Historia del Vacío: desde Grecia a finales del siglo XIX.

José L. de Segovia

Resumen


El Vacío comienza con un concepto filosófico en la Antigua Grecia. La primera noticia corresponde a Demócrito de Abdera (460 a 400 a. de J.C.), quien razonando sobre la naturaleza de la materia concluye que ésta está formada por átomos y vacío, pensamiento que permanece hasta Aristóteles (384 a 322 a. de J.C.) que, con su concepto de la extensión del cuerpo físico, niega la existencia del vacío. El Renacimiento Científico con Baliani, Berti y Torricelli, pero en controversia con Galileo, demuestran la existencia del vacío como espacio exento de aire. Pascal define el concepto de presión. Otto von Guericke inventa la bomba de “aire” (bomba de vacío) y es perfeccionada por Boyle y Huygens. Se despierta el interés por la descarga eléctrica y se entra en el siglo XIX con la utilización del mercurio como fluido de bombeo y la invención del manómetro de compresión de McLeod, descubrimiento de los rayos catódicos, los rayos X y el electrón. Queda abierto el camino para el gran desarrollo durante el siglo XX y el advenimiento del ultra alto vacío.

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