Premios Nobel de Física 2012

Ignacio Cirac

Resumen


¿Tiene sentido aplicar las leyes de la Física Cuántica a un solo objeto? Muchos de los pioneros de su desarrollo opinaban que esta teoría era puramente estadística y que no tenía sentido aplicarla a un átomo, molécula u otra partícula microscópica. Schrödinger llegó a escribir que pensar en experimentos con una sola partícula lleva a consecuencias ridículas. No es de extrañar: la nueva teoría, si uno se la tomaba al pie de la letra, daba lugar a predicciones que chocaban frontalmente con la visión de la naturaleza que se tenía por aquel entonces. Además, todos los experimentos que dieron lugar al nacimiento de la Física Cuántica se hacían con un número ingente de átomos o moléculas. Era, pues, impensable que jamás se pudiese aislar y controlar un solo átomo, y con ello verificar las predicciones más bizarras de esta teoría. Sin embargo, con el tiempo se han desarrollado las tecnologías y técnicas necesarias para aislar un solo átomo y comprobar muchas de estas predicciones. Serge Haroche (Collège de France, Francia) y David Wineland (National Institute of Standards and Technology, Estados Unidos) han jugado un papel crucial en este desarrollo y han llevado a cabo esos experimentos impensables para los pioneros de la Física Cuántica. Y por ello han sido galardonados con el Premio Nobel 2012 por la Real Academia de Ciencias Sueca.


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