Termoelectricidad: Orígenes, fenomenología y materiales alternativos

José Ramón Ares, Isabel Jiménez Ferrer, Pablo Díaz-Chao, José Manuel Clamagirand, Satoko Yoda, Verónica Carcelén, David Méndez, José Francisco Fernández, Carlos Sánchez

Resumen


Las centrales eléctricas, sistemas de calefacción y vehículos producen una inmensa cantidad de calor que no se utiliza. La recuperación de este calor y su conversión en energía útil mediante un proceso de conversión de alto rendimiento es en la actualidad un reto para la Física de Materiales. Los fenómenos termoeléctricos proporcionan una solución atractiva. Están basados en diferentes efectos físicos (Seebeck, Peltier) en los que se produce una conversión directa de calor en electricidad (y viceversa). Además los dispositivos termoeléctricos tienen ventajas económicas y ecológicas (carencia de emisiones residuales, escasa necesidad de mantenimiento...) que los hacen especialmente atractivos para diseñar un marco energético sostenible. En este trabajo presentamos una panorámica de la fascinante historia de los fenómenos termoeléctricos, desde los trabajos pioneros de A. Volta o T. J. Seebek hasta el momento actual, y describimos los diferentes compuestos termoeléctricos y las líneas de investigación más prometedoras.


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