La ciencia de la luz: en la frontera entre la Física y la Química

Juan José Serrano Pérez

Resumen


El estudio de la naturaleza de la luz se halla inextricablemente unido al mismo desarrollo de la Mecánica y del Electromagnetismo. Las aplicaciones de la Espectroscopía son vitales en muchos campos, como por ejemplo para identificar los elementos presentes en la materia y determinar sus concentraciones. Además, la vida en la Tierra depende de la influencia que la luz tiene sobre la materia: el efecto de la radiación electromagnética (dentro de la cual la luz visibleabarca sólo un pequeño rango) se puede extender desde simple calentamiento hasta procesos fotoquímicos complejos (algunos fundamentales para la vida, como la fotosíntesis o la producción de vitamina D, y otros dañinos, como las mutaciones), ya que una molécula en estado excitado (por absorción de luz) puede ser más propensa a experimentarun determinado cambio químico. La comprensión de los mecanismos fotofísicos y fotoquímicos es clave en muchasaplicaciones tecnológicas de gran importancia. Estamos ante un campo interdisciplinar en el cual la frontera entre la Física y la Química se difumina.



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