Motores gravitacionales de plasma

Ana Inés Gómez de Castro

Resumen


Entre las imágenes más espectaculares obtenidas con los telescopios de última generación se encuentran los chorros de gas eyectados desde la zona más interna de los discos de gas que rodean a los agujeros negros, a los objetos estelares compactos y a las protoestrellas. Estos chorros pueden alcanzar velocidades cercanas a la de la luz si su disco orbita alrededor de un agujero negro y acarrear masas comparables a la masa del Sol en un año. Los chorros son haces de plasma (gas ionizado) que son eyectados por la transformación de energía gravitational en energía mecánica. Son gigantescas corrientes de carga que se generan de una manera similar a la producción de electricidad en una planta hidroeléctrica. Alrededor del 10 % de la energía gravitacional perdida por el disco se transforma en energía mecánica que impulsa los chorros de gas. Estas corrientes de plasma se liberan libremente al espacio produciendo estructuras gigantescas que pueden extenderse sobre cientos de miles de años luz. Los grandes observatorios proporcionan una oportunidad única para estudiar este tipo de motores y su impacto en el medio interestelar e intergaláctico. Además, los chorros proporcionan información fundamental sobre la estructura interna del disco. En los agujeros negros revelan las propiedades de la materia antes de cruzar el horizonte de sucesos. En las protoestrellas revelan las condiciones físicas en la región de la que se formarán los planetas de tipo terrestre. En este artículose presenta una introducción a los conceptos fundamentales de la física de los motores gravitacionales de plasma.


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