John von Neumann, el científico total

José Manuel Sánchez Ron

Resumen


La historia de la ciencia no es parca en científicos cuyos nombres permanecen en nuestra memoria gracias a sus contribuciones, pero la inmensa mayoría de esos grandes de la ciencia sobresalieron en un apartado de ella, en una única ciencia. Raros son los que, como Isaac Newton, destacaron en más de una ciencia (en el caso del catedrático Lucasiano de Cambridge, en física —dinámica, gravitación, óptica— y matemáticas). Y ¡qué decir si ampliamos el número de disciplinas!; entonces nos enfrentamos a lo que es casi un desierto. John von Neumann (28-12-1903/8-2-1957) fue una excepción a esa regla aparentemente universal, un frondoso oasis rodeado del desierto de la especialización. Su nombre figura, en efecto, en los libros de historia de la matemática, física, ordenadores e inteligencia artificial, neurociencias y economía. “Incluso en la presente edad de la especialización —escribieron Herman Goldstine y Eugene Wigner en el obituario que le dedicaron— pocas personas han contribuido de forma más signi- ficativa a varias ramas de la ciencia, y en todas dejado una huella permanente en los anales de la historia de la ciencia. John von Neumann realizó contribuciones fundamentales a la matemática, física y economía. Más aún, sus contribuciones no son disgregados y separados apuntes en estos campos, sino que surgen de un punto de vista común. La matemática fue siempre la que estuvo más cerca de su corazón y fue a esta ciencia a la que contribuyó de manera más fundamental”. Aunque es imposible hacer justicia a un científico de semejante calibre en unas pocas páginas, es bueno recordar quién fue y algo de lo que hizo.


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