El agua, un problema físico no resuelto

Francisco de los Santos, Giancarlo Franzese

Resumen


El diagrama de fases del agua es muy rico y complejo. Existen por lo menos 18 hielos cristalinos diferentes, de los que 17 se han observado en experimentos (el último en 2014) y uno, de momento, ha sido predicho por simulaciones en 2016. Prácticamente todo el hielo de la biosfera es de uno de estos tipos, el llamado Ih. En el universo, sin embargo, las formas de agua más abundantes son hielos amorfos, es decir, que carecen de orden de largo alcance y que presentan, como los vidrios, las propiedades elásticas de un sólido pero la estructura de un líquido. Surgen cuando el agua se enfría rápidamente o se comprime mucho a muy bajas temperaturas, y se conocen hasta la fecha tres de ellos: el amorfo de baja densidad (LDA, descubierto en 1935), el amorfo de alta densidad (HDA, 1984) y el amorfo de muy alta densidad (VHDA, 2001)


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