El fotón cumple cien años: Gestación difícil y recepción hostil

Luis Navarro Veguillas

Resumen


La conmemoración de este centenario representa una ocasión impagable para precisar ciertos malentendidos históricos sobre el tema y revisar algunos conceptos de la física que lo envuelve.

En un trabajo historiográfico, es imprescindible incluir las citas oportunas, pero como nuestras intenciones aquí son meramente divulgativas, no procede abrumar con ello al lector. El interesado encontrará referencias suficientes en el sexto tomo de CPAE*, y en una publicación anterior nuestra**.El comienzo de la conmemoración nos transporta a 1905, con las primeras nociones cuánticas de Einstein acerca de la emisión y absorción de luz. Sigue con la evolución de su pensamiento hasta el nacimiento del fotón, en 1917. Finalmente se exponen las razones esgrimidas para el rechazo generalizado ante tan revolucionaria concepción; una hostilidad que no cesaría ya hasta la consolidación de la moderna teoría cuántica.


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