La Antimateria

Beatriz Gato Rivera

Resumen


La antimateria, el reverso de la materia, es uno de los aspectos más fascinantes a la vez que más desconocidos de la Física de Partículas. Curiosamente, un objeto de antimateria sería indistinguible, a juzgar por su aspecto, de uno de materia; de hecho, si existieran estrellas de antimateria brillarían de manera idéntica que sus homólogas de materia, emitiendo la misma luz. Sin saberlo, vivimos rodeados por antimateria y por las radiaciones resultantes de aniquilarse esta contra la materia de su entorno. Por ejemplo, en la superficie terrestre estamos sometidos a una lluvia incesante de partículas, tanto de materia como de antimateria, producidas en las cascadas de rayos cósmicos; y se estima que un 10% de la luz visible que nos llega del Sol se debe a la aniquilación materia-antimateria que tiene lugar en su interior, pues los hornos nucleares de las estrellas son grandes productores de antielectrones que se aniquilan inmediatamente con los electrones del plasma en el que están inmersos. Asimismo, en nuestra sociedad hacemos amplio uso de la antimateria, especialmente de los antielectrones, tanto en medicina, siendo el ingrediente esencial de los escaneos PET, como en la industria y en la investigación relacionada con la Ciencia y Tecnología de Materiales.



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