Lord Robert May of Oxford: un científico excepcional que buscó la sencillez de lo complejo

Miguel Ángel Fernández Sanjuán

Resumen


Robert McCredie May, Lord May of Oxford, físico y uno de los pioneros en ecología teórica y teoría del caos, falleció el pasado 28 de abril de 2020 a la edad de 84 años en Oxford de una neumonía complicada por la enfermedad de Alzheimer.

Se consideraba a sí mismo, con cierta ironía, como un científico con poca capacidad de atención, que le gustaba llegar en el momento preciso a un campo de investigación cuando consideraba que aún se podían hacer cosas interesantes, sencillas e importantes. Siempre pensaba que todo era menos interesante cuando el campo crece pues se vuelve más una cuestión de elaboración y sistemática. También era de la opinión que su carrera científica había sido "accidental", en el sentido que todo había sido una secuencia de accidentes, sin duda afortunados, que le fueron llevando de un lugar a otro. Accidental fue también graduarse en física, así como hacer un doctorado en física teórica. Posteriormente también fue en cierto modo accidental su encuentro con la ecología teórica, la teoría del caos, la estabilidad de los sistemas bancarios, la epidemiología del SIDA, el control de enfermedades infecciosas, de igual modo que el importante papel que jugó en la promoción de la ciencia en los importantes cargos de servicio público que le tocó desempeñar.


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