En memoria de Phil W. Anderson (1923-2020): un polifacético y excepcional científico

Pedro Miguel Echenique

Resumen


Philip Warren Anderson, PWA, uno de los más grandes físicos teóricos de la segunda mitad del siglo XX, falleció el 29 de marzo de 2020 a la edad de 96 años. Nacido el 13 de diciembre de 1923 en Indianapolis, Indiana, creció en Urbana, Illinois, en el seno de una familia universitaria estable y no rica, según sus propias palabras. Se graduó en la Universidad de Harvard y tras una breve estancia en un laboratorio de la Marina norteamericana, durante la Segunda Guerra Mundial, dedicado a construir antenas, volvió a Harvard, donde obtuvo su doctorado bajo la dirección de John H. Van Vleck. Tras doctorarse, comenzó a trabajar en los laboratorios Bell, donde pasó gran parte de su carrera científica, compartiendo su trabajo con Cátedras en el Laboratorio Cavendish de la Universidad de Cambridge entre 1967 y 1975 (donde ya había sido Overseas Fellow del Churchill College en 1962) y de la Universidad de Princeton (entre 1975 y 1984). Tras terminar su periodo en Bell, fue Catedrático a tiempo completo en Princeton desde 1984 hasta 1997. En sus últimos años fue Profesor Emérito en la misma Universidad de Princeton a la que, prácticamente hasta el final, seguía acudiendo para participar activamente en el trabajo del Departamento.


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